Tørr i munnen

Har du merket hvordan munnen kan bli tørr som sanden i Sahara bare du skal holde en liten fille-tale? Denne formen for munntørrhet går over igjen når vi får roet oss ned og slappet av. Men munntørrhet er faktisk et stort problem for noen.

Ikke bare er den ubehagelig, men tørr munn øker også risikoen for å få hull i tennene og kan gi deg alvorlige tannskader. Bruk av medisiner er den viktigste årsaken til munntørrhet.

Spyttet - tennenes viktigste beskytterKroppen lager nesten 1 liter spytt i døgnet. Spyttet består av 99 % vann, resten er proteiner og salter. Spyttet fukter og renser munnen, fukter maten, nøytraliserer skadestoffer og løser opp smaksstoffene slik at vi smaker bedre.

Spyttet holder tennene friske og hele. Saltene i spyttet beskytter tennene mot syreangrep og proteinene danner en hinne på tennene som beskytter mot slitasje.

Hvor mye spytt vi har i munnen styres av reflekser fra nervesystemet. Hvem har vel ikke kjent vann i munnen ved synet av god mat? (Ja, bare tanken kan være nok). Når du tygger, fylles også munnen med spytt på grunn av reflekser. Spesielle smaker øker spyttutskillelsen, for eksempel kan du få mere spytt i munnen når noe smaker surt.

Årsaker til munntørrhet
MedisinerMange medisiner virker på spyttet - både på mengden og "kvaliteten". Medikamenter som virker på nervesystemet, for eksempel midler mot depresjon, psykoser og epilepsi, fører ofte til tørr munn. Medisiner mot høyt blodtrykk og medisiner mot allergi, sterke smertestillende, parkinsonmedisiner og cellegift kan også gi tørr munn.

SykdommerMunntørrhet kan også være et tegn på diabetes eller Sjøgrens syndrom. Sjøgrens syndrom er en reumatisk lidelse som særlig påvirker slimhinnene.

Lite mat og drikke. Uttørring (dehydrering) pga væsketap og/eller for lite drikke fører til tørr munn, likeledes hvis næringen bare inneholder væske og bløt mat - uten behov for tygging.

Spyttkjertelskade Ekstrem munntørrhet oppstår hvis spyttkjertlene fjernes eller bestråles på grunn av kreft i hodet eller halsen.

Virkninger av munntørrhetHvis du er tørr i munnen over lang tid, får du hull i tennene. Spyttet er som nevnt den viktigste naturlige beskyttelsen mot hull i tennene. Bakteriesammensetningen i munnen din kan også endres. Dette kan gi mulighet for infeksjoner. Særlig sopp kan bli et alvorlig problem.

Munntørrhet gir også andre plager. For at du skal kunne smake, må smaksstoffene være oppløst. Når du har lite spytt i munnen, får du redusert smakssans. Det kan også bli vanskelig å tygge og svelge mat. Du vil merke at det kan bli vanskelig å snakke. Mangelen på spyttets smørende egenskaper gjør at det kan bli vanskelig å bevege tunge og lepper.

Hvordan kan du unngå munntørrhet?Det finnes i dag ingen medisiner som får spyttet til å strømme ut i munnhulen. Når munntørrhet oppstår som en bivirkning av legemiddelbruk, bør du sammen med legen din vurdere gevinsten av behandlingen opp mot ulempene. I tillegg finnes noen gode råd:

Stimulering av spyttutskillelsen. Bruk sugetabletter eller tyggegummi med fluor i, for eksempel Xerodent sugetabletter, Flux 0,25 mg sugetabletter eller Fluorette tyggegummi.

Smøring. Fuktende eller smørende midler kan også være til hjelp, for eksempel Proxident munnspray (inneholder også fluor) eller Oralbalance fuktgel.

Beskytt tennene. Når du er plaget med munntørrhet, er det spesielt viktig at du er nøye med tannpussen. Du bør bruke en mild tannpasta, for eksempel Zendium. Fluor er viktig. Du bør bruke fluortabletter eller helst fluortyggegummi med styrke 0,25 mg. Disse kan suges eller tygges inntil 16 ganger om dagen. Du kan også bruke munnskyllevann som inneholder klorheksidin.

Kosthold. De generelle rådene for god tannhelse gjelder også her. Du bør unngå å drikke for mye sukkerholdig og surt mineralvann og å spise for mye søtt. Skylling av munnen etter måltider kan være lurt for å hindre at matrester blir liggende igjen.

Oppdatert 21.01.08 av: Cecilie Arentz-Hansen, lege

Kilde: Arentz-Hansen C, Moen K. Legevakthåndboken 3. utgave. Gyldendal Akademisk, 2005