Ketamin: Ny behandling mot alvorlig depresjon

Pasienter som ikke kommer i mål med tradisjonell behandling av depresjon, kan nå få behandling med ketamin. Leder av norsk psykiatrisk forening etterlyser mer forskning på effekt, bivirkninger og misbrukspotensialet.

DEPRESJON: Ved enkelte sykehus kan pasienter med alvorlig depresjon prøve behandling med ketamin. Foto: NTB Scanpix
DEPRESJON: Ved enkelte sykehus kan pasienter med alvorlig depresjon prøve behandling med ketamin. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Noen få, norske sykehus har begynt med en ny medikamentell behandling mot depresjon; ketaminbehandling. DPS-akutt på Kalnes var det første sykehuset i Norge som begynte med behandlingen i det offentlige helsevesen, for ett år siden.

Ketamin er ikke et nytt medikament – det har blitt bruk som narkosemiddel med smertestillende effekt siden 1970-tallet. Studier har senere vist at små doser Ketamin, også kan ha god effekt på depresjon.

- Ketamin har vist seg å ha effekt på cirka 70 prosent av pasienter med depresjon, hvor 50 prosent får mindre symptomer, i tillegg til at det er svært effektivt mot selvmordstanker, sier Lowan Han Stewart.

image: Håkon forsto ikke hva som feilte ham. Så fikk han et råd fra en venn...

Håkon forsto ikke hva som feilte ham. Så fikk han et råd fra en venn...

Stewart er spesialist i akuttmedisin, og medisinsk rådgiver ved ketaminenheten ved DPS Nordre Østfold, som var først ute med behandlingen i Norge.
Han er også medisinsk ansvarlig for de private klinikkene AxonKlinikken og Santa Fe Ketaminklinikk som tilbyr ketaminbehandling.

LES OGSÅ: Hvordan teste om du er deprimert?

Etablert ved flere sykehus

Stewart har jobbet med denne pasientgruppen i USA i seks år. Der er behandlingen godt etablert, og det er en del av standardbehandlingen ved depresjon.

- Jeg startet prosjektet med å få medisinen til Norge for tre år siden. I starten ble det oppfattet som en eksperimentell behandling, da det ofte er usikkerhet knyttet til anestesimidler i psykiatri. Men vi fikk støtte fra offentlig helsevesen for et år siden, og da ble den første offentlige ketamin-enheten etablert i Skandinavia.

SPESIALIST: Lowan Stewart. Foto: Privat
SPESIALIST: Lowan Stewart. Foto: Privat Vis mer

Nå har ketamin-behandling blitt etablert i Moss, Halden og Hamar, og flere er i gang med å starte opp ved sine sykehus. Stewart holder foredrag ved sykehus over hele landet, og hjelper til med å starte opp ketamin-behandling.

- Å behandle depresjon med ketamin har vært kjent i 20 år, og det er en av de tryggeste medisinene vi har. Det er vanlig å bruke en lav dose – cirka 1/8 av dosen vi gir til en fireåring som skal legges i narkose, forklarer han.

Ikke førstevalget

Stewart understreker at behandlingen ikke er førstevalget, de fleste pasientene har prøvd flere behandlingsalternativer først.

- Effekten kommer i løpet av fire til 24 timer. Det er mye raskere enn for eksempel antidepressiva, som ofte ikke har effekt før det har gått uker til måneder. Ketamin-behandling kan derfor være svært viktig for pasienter med alvorlig depresjon, som kan risikere å begå selvmord.

Alle pasienter anbefales å gå i terapi ved siden av ketamin-behandlingen.

image: Antidepressiva

Antidepressiva

- Ketamin-behandling er ikke noe man velger istedenfor noe annet, det er i tillegg til god standard psykiatrisk behandling. De som får best effekt av hele behandlingsprosessen, er de som får god psykologisk støtte og behandling fra psykiater i tillegg, sier Stewart.

Behov for mer forskning

Lars Lien, psykiater og spesialist i samfunnsmedisin, og leder av Norsk psykiatrisk forening, forklarer at ketamin-behandling ofte er siste utvei, dersom tradisjonell behandling mot depresjon (samtaleterapi og medikamenter), eller ECT (elektrosjokkterapi) ikke fungerer.

- Foreløpig finnes det ikke mange gode studier som viser effekten av ketamin. Enkelte studier viser kortvarig effekt, men vi vet ikke nok om langtidseffekten. Vi vet heller ikke nok om eventuelle bivirkninger, annet enn at noen kan få dissosiative opplevelser, slik som hallusinasjoner. Men vi vet lite om hvor skremmende eller alvorlig det kan være.

PSYKIATER: Lars Lien. Foto: Privat
PSYKIATER: Lars Lien. Foto: Privat Vis mer

Man er også nødt til å se på misbrukspotensialet av ketamin, mener Lien.

- Men igjen; har man forsøkt alt av behandlingsalternativer, er det fint at det finnes flere muligheter, slik som ketamin-behandling. Det er viktig å forske mer på det.

Flere behandlinger

Behandlingen med ketamin har en varighet på cirka en time, og effekten varer normalt i én til to uker.

- Vi har funnet ut at dersom en pasient får behandling flere ganger i løpet av et par uker, vil effekten vare lenger. Vi pleier derfor å gi pasientene mellom fire til seks behandlinger i løpet av to uker, sier Stewart.

image: Symptomer på depresjon

Symptomer på depresjon

Stewart forklarer at de pleier å dele opp pasientene som har fått ketamin-behandling, i tre grupper: Den ene gruppen har god effekt, og trenger ikke mer behandling med ketamin. Den andre gruppen får ketamin-behandling ved behov, mens den tredje gruppen får behandling jevnlig – cirka én gang i måneden.

- Alle pasienter er forskjellig, og for dem med kronisk depresjon, som har forsøkt all mulig behandling og er svært behandlingsresistente, vil behandlingen ta tid.

Forbundet med få bivirkninger

Bivirkninger ved ketamin-behandling er sjelden. Det man kan oppleve er svimmelhet og kvalme, og én av ti kan oppleve å få hodepine etter behandling.

- Det er en liten åpning i blodtrykk og puls, som ikke har klinisk betydning, med mindre pasienten har en kardiovaskulær sykdom. Det er ingen studier som viser at behandlingen har langtidsbivirkninger, hevder Stewart.

Åpenbaring

Stewart har jobbet som akuttspesialist i 20 år, og tatt imot mange pasienter som svever mellom liv og død.

- Da jeg startet som lege tenkte jeg at det beste jeg kunne gjøre var å redde liv. Men etter at jeg startet med ketamin-behandling, har det vært en åpenbaring for meg å se hvor verdifullt og nyttig det er å ikke bare redde liv, men å hjelpe og å gi gleden tilbake til pasienter, sier han, og legger til:

- Jeg har møtt mange pasienter som forteller meg at de i dag, på grunn av ketamin-behandling, lever et godt liv. I psykiatrien har det ikke vært et gjennombrudd innen behandling av depresjon siden antidepressiva kom på 90-tallet. Det er fantastisk at det endelig finnes alternativer for dem som trenger det.

image: Behandling av depresjon - hva virker?

Behandling av depresjon - hva virker?

Kilder: PubMed