Lipødem

Lipødem er en kronisk sykdom i fettvev og i lymfekanaler som ofte gir "pæreform" og hovne legger. Tilstanden kan vise seg å være en utbredt sykdom blant kvinner.

LIPØDEM: "Pæreformen" er ikke alltid tegn på overvekt eller fedme. Disse australske kvinnene har diagnosen lipødem og ønsker at flere skal ha kunnskap om sykdommen.   Foto: Judy Hudson / Lipoedema Australia
LIPØDEM: "Pæreformen" er ikke alltid tegn på overvekt eller fedme. Disse australske kvinnene har diagnosen lipødem og ønsker at flere skal ha kunnskap om sykdommen. Foto: Judy Hudson / Lipoedema Australia Vis mer

Spør en lege!

Skriv anonymt til en av våre spesialister og få svar innen én eller tre dager. Send spørsmål nå!

Lipødem kalles også for smertefullt fettsyndrom. På engelsk heter diagnosen lipedemia.

Hva er lipødem?

Lipødem karakteriseres av symmetrisk, overflødig fettvev på begge sider av kroppen, spesielt ved hofter, ben og av og til armer. I tillegg er det en tendens til hevelse i bena, men ikke i føttene, som blir verre når pasienten står. Det er veldig sjelden menn får lipødem, det er stort sett kvinner. Lipødem kan ofte bli feildiagnostisert som lymfødem eller fedme.

Lipødem ble først beskrevet i USA på 1940-tallet, men det er fortsatt mye vi ikke vet om sykdommen.

Årsak

Årsak til lipødem er ikke klarlagt, men man tror det er en genetisk basert sykdom, hvis andre i din familie har diagnosen har du økt risiko for å utvikle lipødem. Andre muligheter årsaker er metabolske, hormonelle og inflammatoriske faktorer.

LES OGSÅ: Ødem - hevelse i kroppen, hva kan være årsaken?

LIPØDEM I STADIUM 4: Når sykdommen har kommet så langt, er den vanskelig å behandle. Foto: Judy Hudson / Lipoedema Australia
LIPØDEM I STADIUM 4: Når sykdommen har kommet så langt, er den vanskelig å behandle. Foto: Judy Hudson / Lipoedema Australia Vis mer

Symptomer på lipødem

Symptomene på lipødem er mange og ikke alltid godt klarlagt.

Disse er symptomene som har blitt rapportert mest i vitenskapelige undersøkelser. Ikke alle pasienter har alle symptomene.

  • Overflødig fettvev på begge sider av kroppen
  • Overfølsom for berøring, smerte i vevet i bena ved hvile og ved gange
  • Fettansamlinger over, under og på innsiden av kneleddet, og på den ytre delen av låret
  • Tap av elastisitet i huden
  • Ikke stående grop i ødemet ved berøring i tidlig fase, kan bli til såkalt lipo-lymfødem
  • Pasienten får lett blåmerker
  • Lavkaloridiett har ingen påvirkning på fettansamlingene
  • Negativt Stemmer-tegn, det vil si at man kan løfte huden på foten eller hånden uten at underliggende vev følger med
  • Begynner ofte under puberteten, ved graviditet eller ved overgangsalder
  • Føtter og hender er vanligvis uberørte av sykdommen inntil siste fase
  • Overkroppen er ofte slank, mens underkroppen utvikler fettansamlinger
  • Pasienten blir mindre førlig ettersom tiden går og hvis sykdommen ikke blir behandlet

LES OGSÅ: Svetter du mye? Det finnes behandling.

BRUTALT: Lipødem i stadium 4 kan ramme hardt og gi store vansker med å bevege seg normalt. Foto: Wikipedia Commons
BRUTALT: Lipødem i stadium 4 kan ramme hardt og gi store vansker med å bevege seg normalt. Foto: Wikipedia Commons Vis mer

Mindre vanlige symptomer

  • Fettring over ankelen
  • Hypermobilitet
  • Vanskeligheter med å gå
  • Fettring over håndleddet
  • Følsom for trykk på huden
  • Lymfødem ved senere stadier
  • Sykdommen begynner etter full narkose
  • Lavere temperatur i armer og ben
  • Fettansamlinger i overkroppen
  • Depresjon

LES OGSÅ: Sosial angst kan begrense livet i stor grad.

Utbredelse

Dette er en sykdom som vi ikke vet mye om. Noen mener den er sjelden (2), andre rapporterer at så mye som 11% av kvinner kan være rammet (1). Vi trenger mer forskning for å finne ut hvor vanlig denne tilstanden egentlig er.

Mellom 20.000 og 40.000 kvinner i Norge kan ha sykdommen, ifølge Norsk lymfødem og lipødemforbund.

4 STADIER: Graden av lipødem klassifiseres i fire stadier. Foto: The Lipedema Project / LipedemaProject.org
4 STADIER: Graden av lipødem klassifiseres i fire stadier. Foto: The Lipedema Project / LipedemaProject.org Vis mer

4 stadier ved lipødem

  • Stadium 1: Glatt hud. Hevelse blir verre ettersom dagen går og blir bedre ved hvile og ved å heve bena. Blir bedre ved behandling
  • Stadium 2: Huden har små groper. Pasienten kan få lipomer. Eksem og rosen kan være tilstede. Hevelse blir verre på slutten av dagen, og blir ikke alltid bedre ved hvile og heving av bena. Kan bli bedre ved behandling.
  • Stadium 3: Hardere bindevev med fibrosklerose. Hevelse i bena konstant. Store mengder skinn og fett som henger. Ikke fullt så lett å behandle, og noen metoder er ikke lenger virksomme.
  • Stadium 4: Fibrosklerose og elefantiasis (elefantsyke). Konstant hevelse. Store mengder skinn og fett som henger. Lipo-lymfødem med lymfødem tilstede i tillegg til lipoødem. Vanskeligere å behandle.

Hvordan får hjelp?

Hvis du tror du har lipødem bør du snakke med fastlegen din. Brukerorganisasjonen LipedemaProject.org peker på at kunnskapen generelt er lav om denne sykdommen, og at mangle leger har lite kunnskap med denne sykdommen.

Diagnose

Når man skal stille diagnosen, er det viktig å skille lipødem fra lyfødem. Den viktigste måten å skille de to tilstandene på er:

  • Lipødem har symmetrisk ansamling av fettvev og hevelser på begge sider av kroppen, mens lymfødem gir hevelser og fettansamlinger på kun en side av kroppen.
  • Det er også veldig vanlig at flere kvinner i familien også har lipødem. Lipødem er smertefullt, noe lymfødem ikke er.
  • Undersøkelsen Stemmer-tegnet (som omtalt ovenfor) er negativt i lipødem, men postitivt i lymfødem, det vil si at i lymfødem kan ikke huden på hendene eller føttene løftes uavhengig av bindevevet under.

Noen pasienter med lipødem kan også utvikle lymfeødem. (3)

Noen leger bruker MR eller andre røntgen undersøkelser, men disse viser ikke alltid et klart resultat. Man kan ta blodprøver for å sjekke verdi av vitamin D og B, skjoldbuskkjertel nivåer og av og til CRP eller andre prøver som indikerer betennelse.

LES OGSÅ: Åreknuter hos gravide

Behandling av lipødem

Tidlig diagnose er viktig, og selv om det ikke finnes en behandling som kurerer lipødem, kan pasienter ofte få det bedre med trening og diett. Dette virker muligens ved å redusere betennelsen, da ren kalorirestriksjon ikke virker.

image: Betennelsesdempende kosthold

Betennelsesdempende kosthold

Lite fysisk aktivitet er en risikofaktor for ytterligere forverring av lipødem, spesielt i kombinasjon med en økning i kroppsvekt. Det endelige målet er å forbedre styrke og kondisjon for å muliggjøre en aktiv livsstil, dette kan lindre noen av symptomene. (1) Pasienter med lipødem kan oppsøke en fysioterapeut for å få hjelp til å komme i gang med trening og aktivitet.

Fysioterapi til pasienter med lipødem har tradisjonelt sett også inneholdt manuell lymfatisk massasje. Nyere forskning stiller spørsmålstegn ved om hvorvidt lymfatisk massasje er effektivt til denne pasientgruppa. (1)

Kompresjonsbehandling er også viktig for pasienter med lipødem. (1) Det finnes kompresjonsstrømper og andre plagg som kan hjelpe med å minske utviklingen av fettansamlingene.

KOMPRESJONSBEHANDLING: Kompresjonsbehandling er en vanlig behandling ved lipødem. Foto: NTB Scanpix/Shutterstock
KOMPRESJONSBEHANDLING: Kompresjonsbehandling er en vanlig behandling ved lipødem. Foto: NTB Scanpix/Shutterstock Vis mer

Fettsuging har også blitt brukt som behandling mot lipødem. En amerikansk sammenfatning av fem studier viser at fettsuging kan være effektivt for å redusere størrelsen på ekstremiteter og for å redusere plager forbundet med lipødem som spontane smerter, blåmerker, følsomhet for trykk, nedsatt livskvalitet, restriksjoner for mobilitet, ødem, følelse av spreng og generell svekkelse. Funnene må tolkes med forsiktighet, gitt at de er fra ikke-randomiserte studier, basert på pasientenes egenvurdering. (3)

I dag er det kun én lege som foretar offentlig betalt kirurgisk behandling av lipødem i Norge, på Universitetssykehuset i Nord-Norge, ifølge nrk.

– Pasientene blir lettet når de får en diagnose, men det er likevel svært viktig at de forstår at de har et eget ansvar for godt kosthold og trening. Det er en progressiv lidelse, så det blir verre over tid. Pasientene må forstå at det ikke er kosmetisk kirurgi, sier overlege Louis de Weerd er overlegehan til nrk.

image: Lymfødem

Lymfødem

Pasienter med lipødem kan også utvikle andre sykdommer. Ved samtidig lymfødem må man få behandling for dette, og ved psykiske tilstander som angst og depresjon, og det viktig å få hjelp for dette.

Kilder:

Revisjon 27.04.2020 av Elisabeth Lofthus, sykepleier. Kilder ved oppdatering: 1) NCBI: Lipedema: diagnostic and management challenges, 2016 2) Genetic and Rare Diseases Information Center (GARD): Lipedema 3) Pubmed: Liposuction for the Treatment of Lipedema: A Review of Clinical Effectiveness and Guidelines, 2019

Opprinnelig skrevet av Nina Bryhn, lege, 15.08.2013. NRK, LEC/London, FDRS, Mayo Clinic.

Bildene ovenfor er brukt med tillatelse fra den australske brukerorganisasjonen LipedemaProject.org og Lipoedema Australia