Slik vet du om du har lungebetennelse

Nedsatt allmenntilstand, høy feber og rask pust kan være lungebetennelse. Som regel er infeksjonen ufarlig, men hos noen kan den være livstruende.

INFEKSJON I LUNGEVEVET: Lungebetennelse kan være alvorlig og sykehusinnleggelse kan bli nødvendig. Ofte starter infeksjonen som en relativt uskyldig influensa. Foto: NTB / Shutterstock.
INFEKSJON I LUNGEVEVET: Lungebetennelse kan være alvorlig og sykehusinnleggelse kan bli nødvendig. Ofte starter infeksjonen som en relativt uskyldig influensa. Foto: NTB / Shutterstock.Vis mer

Lungebetennelse er en nedre luftveisinfeksjon der selve lungevevet er rammet av et virus eller bakterieinfeksjon. Den medisinske betegnelsen på lungebetennelse er «pneumoni».

Les også: Lommelegens omfattende artikkel om lungebetennelse med video

Årsaker til lungebetennelse

Mange lungebetennelser skyldes bakterier. Streptococcus pneumoniae (pneumokokker) er den bakterietypen som oftest er årsaken. Mycoplasma pneumoniae er sjeldnere, men forekommer i alle aldersgrupper. Haemophilus influenzae forekommer også, særlig hos pasienter med kronisk obstruktiv lungesykdom (KOLS). Lungebetennelse kan også skyldes en rekke andre bakterier. Virus er en annen vanlig årsak til lungebetennelse, særlig hos barn. Protozoer kan i sjeldne tilfeller forårsake lungebetennelse. Blant annet kan immunsvekkede personer få lungebetennelse med protozoen pneumocystis carinii.

LES OGSÅ:
Oversikt: Lungesykdommer

Oversikt: Lungesykdommer

Sykdomstegn ved lungebetennelse

Sykdomstegnene varierer mye. De fleste får plagsom hoste, feber og tyngre pust enn vanlig. Sting eller smerter i brystet er også vanlig. Ubehaget sitter gjerne på siden av brystkassa eller bak i ryggen, og blir ofte verre når du hoster eller hvis du trekker pusten dypt. Hodepine er vanlig.

Ved kraftig lungebetennelse blir allmenntilstanden dårlig, pusten rask, smertene i brystet sterke og feberen høy. Det er også vanlig å hoste opp slim fra lungene. Hos eldre personer begynner lungebetennelsen ofte langsommere enn hos yngre personer, og symptomene kan virke mildere. Hoste og feber kan mangle. Redusert allmenntilstand kan noen ganger være det eneste sykdomstegnet. Barn har ofte vært forkjølet på forhånd. Feber er vanlig, men kan mangle hos spedbarn. Irritabilitet og nedsatt allmenntilstand er vanlig, likeså rask pust, rask puls og stønnende hoste.

Kommersiell tjeneste fra Lommelegen:

Har du spørsmål om din egen helse?

Spør en spesialist i dag og få svar allerede i morgen

Dette er lungebetennelse. Allmennlege Brynjulf Barexstein og lungelege Christian Gartmann forklarer. Video: Lommelegen Vis mer

Mistanke om lungebetennelse

LES OGSÅ:
Kortpustet -Hva kan årsaken være?

Kortpustet -Hva kan årsaken være?

Ved mistanke om lungebetennelse bør man kontakte lege. Legen vil ofte undersøke lungene med stetoskop og kan da høre knatrelyder og endret pustelyd over det betente området i lungen. Ved noen typer lungebetennelse er imidlertid pustelydene normale, dette er blant annet tilfelle ved mykoplasma-infeksjon. Legen kan også ta blodprøver for å klarlegge diagnosen og eventuelt finne ut hva slags bakterier som har gitt deg lungebetennelsen. Blodprøven CRP (C-reaktivt protein) er nyttig, særlig hvis du ikke har vært syk lenge. CRP stiger ved mange akutte, bakterielle infeksjoner, slik som ved lungebetennelse. Røntgenundersøkelse av lungene er vanligvis unødvendig, men kan bli aktuelt ved tvil om diagnosen, hvis lungebetennelsen varer lenge, ikke går tilbake etter behandling, eller kommer tilbake etter kort tid.

Behandling av lungebetennelse

Lungebetennelser som skyldes bakterier behandles med antibiotika, vanligvis i 7–10 dager. Det mest brukte medikamentet er penicillin. Ved penicillinallergi, eller ved mistanke om at infeksjonen skyldes en av to spesielle bakterier (Mykoplasma eller Chlamydia), er det vanlig å bruke erytromycin. Normalt bør du begynne å merke bedring i løpet av de første to til tre døgnene etter at behandlingen startet. Hvis ikke, må du oppsøke legen på nytt. I slike tilfeller vil du vanligvis bli henvist til røntgenundersøkelse av lungene, og dessuten få et nytt antibiotikum. Det er viktig å huske på å ta antibiotikakuren helt ut. Hvis du ikke gjør det, risikerer du at infeksjonen blusser opp på nytt etter noen dager.

SÅRBAR GRUPPE: Små barn kan ha behov for innleggelse, intravenøs antibiotika, oksygen og inhalasjonsmedisiner. Foto: NTB / Shutterstock.
SÅRBAR GRUPPE: Små barn kan ha behov for innleggelse, intravenøs antibiotika, oksygen og inhalasjonsmedisiner. Foto: NTB / Shutterstock. Vis mer

Astmamedisiner?

Barn med lungebetennelse kan få trange luftveier og pustevansker. I så fall er det ofte nyttig å bruke astmamedisiner.

Gode råd:

  • Ta heller kontakt med lege en gang for mye enn en gang for lite.
  • Hostemedisiner bør stort sett unngås, men kan brukes forsiktig ved plagsom tørrhoste.
  • Febernedsettende og smertestillende tabletter kan gi lindring ved høy feber eller smerter.
LES OGSÅ:
Behandling av astma

Behandling av astma

Sykehusinnleggelse?

Mange små barn med lungebetennelse behandles i sykehus. De fleste voksne kan behandles hjemme, men sykehusbehandling kan være aktuelt ved dårlig allmenntilstand, svært tung eller rask pust, mental uklarhet, lavt blodtrykk og manglende effekt av antibiotika.

Prognose

Lungebetennelse er en alvorlig sykdom hos eldre og en vanlig dødsårsak for sykehjemspasienter. Hos andre er prognosen utmerket. Det er vanlig med en kontrolltime en stund etter at lungebetennelsen startet. Legen vil lytte på deg og eventuelt ta nye blodprøver. Noen ganger kan det være nødvendig å få tatt et røntgenbilde i forbindelse med etterkontrollen. Ved hyppige lungebetennelser kan det være aktuelt å bli henvist til en lungespesialist.

Kilder:

  • Legevakthåndboken, Gyldendal akademisk. Besøkt februar 2019.

Opprinnelig publisert av legene Cecilie Arentz-Hansen og Kåre Moen i januar 2012. Oppdatert av legestudent Brage Ulvmoen februar 2019.