Kronisk bronkitt

Langvarig slimhoste, kan være kronisk bronkitt. Oppsøk alltid lege ved langvarig hoste.

HOSTER OG HOSTER: Kronisk bronkitt er vedvarende hoste, som ikke går over. Slimhinnene i bronkiene er tykkere og produserer mer slim. Foto: NTB Scanpix/Shutterstock
HOSTER OG HOSTER: Kronisk bronkitt er vedvarende hoste, som ikke går over. Slimhinnene i bronkiene er tykkere og produserer mer slim. Foto: NTB Scanpix/ShutterstockVis mer

Hva er kronisk bronkitt?

Bronkitt er en betennelse i bronkiene, som er navnet på de grenene som luftrøret danner, som utgjør de mindre luftveiene som frakter luft inn og ut av lungene. En betennelse i disse luftveiene, både ved en akutt eller en kronisk variant, vil klassisk ha hoste som det mest framtredende symptomet.

Ved en akutt bronkitt, som er en kortvarig og forbigående tilstand, skyldes denne betennelsen oftest luftveisinfeksjoner, og i all hovedsak virus.

Hva er årsaken til kronisk bronkitt?

Ved en kronisk bronkitt skyldes betennelsen i bronkiene inhalasjon av skadelige stoffer, vanligvis tobakksrøyk, men tilstanden kan også komme av luftforurensning eller ulike yrkeseksponeringer. Eksponeringen for de skadelige stoffene medfører endringer i luftveiene - blant annet sees et økt antall av slimproduserende celler, i tillegg til en betennelse med assosiert fortykkelse av slimhinnen og påfølgende reduserte kalibre av luftveiene.

Kronisk bronkitt defineres klinisk som en produktiv (slim) hoste som er til stede mer eller mindre daglig, i to påfølgende år.

Kronisk (obstruktiv) bronkitt er en av de to komponentene som utgjør KOLS, kronisk obstruktiv lungesykdom, som er en irreversibel tilstand med skade av luftveier og lunger som i all hovedsak oppstår som følge av mangeårig røyking. Les mer om KOLS her. (1) (2) (3)

KRONISK BRONKITT: Tykkere slimhinner og mer slim. Medisinsk illustrasjon: NTB Scanpix/Shutterstock. Norsk tekst v. Lommelegen.
KRONISK BRONKITT: Tykkere slimhinner og mer slim. Medisinsk illustrasjon: NTB Scanpix/Shutterstock. Norsk tekst v. Lommelegen. Vis mer

Forekomst

Forekomsten av kronisk bronkitt, tilsvarende forekomsten for kronisk hoste i befolkningen, synes å ligge på rundt 5-10%. Forekomsten av kronisk bronkitt vil naturlig nok variere en del fra land til land, og vil være vanligere hos den eldre befolkningen, og også i lavere sosiale lag og øvrige samfunnsgrupper som i større grad røyker. Tall fra noen vestlige land viser en nedgang i forekomsten av kronisk bronkitt som samsvarer med at færre og færre i disse landene røyker. Hos de med etablert KOLS er kronisk bronkitt naturligvis svært hyppig forekommende. (1) (2) (3)

Symptomer og tegn

Symptomene på kronisk bronkitt er vedvarende, produktiv hoste (hoste med slim) som har vart i to år eller lengre. Når legen lytter på noen med kronisk bronkitt, kan det være hørbare slimlyder når man lytter på lungene, men det trenger ikke nødvendigvis foreligge øvrige symptomer eller tegn.

Noen plages også med tungpust og stramhet i brystet, samt tretthet. Vedkommende vil ofte ha en omfattende røykehistorikk, eller han eller hun kan ha vært eksponert for støv, partikler eller gasser på arbeidsplassen. I mange tilfeller vil man også være plaget med hyppige luftveisinfeksjoner om man har kronisk bronkitt. (1) (2)

LES OGSÅ: Hoster opp blod, hva kan årsaken være?

Diagnose

Ved langvarig hoste bør du oppsøke lege.

Diagnosen kronisk bronkitt kan som regel stilles på bakgrunn av sykehistorien. Kronisk bronkitt er en såkalt eksklusjonsdiagnose, som innebærer at man først må utelukke andre relevante årsaker til kronisk hoste, som for eksempel infeksjoner, bronkiektasier eller astma. Til dette formålet bruker man også videre undersøkelser, som kan inkludere:

  • Spirometri: Undersøkelse av lungefunksjonen der man forsert puster ut i et apparat som måler hastighet og volum av luften man puster ut.. En normal spirometri vil kunne hjelpe utelukke astma og KOLS.
  • Blodprøver: Blodprøver vil kunne peke i retning av andre potensielle årsaker, som for eksempel infeksjoner, som vil kunne forklare den kroniske hosten.
  • EKG (elektrokardiografi): EKG er en undersøkelse som måler den elektriske aktiviteten til hjertet. Hjertesykdom med resulterende hjertesvikt vil kunne gi hoste som symptom, og dette kan potensielt fanges opp på en EKG-undersøkelse.
  • Bildediagnostikk: Bildediagnostikk av lungene og den øvrige brystkassen, hovedsakelig i form av et vanlig konvensjonelt røntgenbilde, vil kunne bli aktuelt for å utelukke infeksjoner, kreftsvulster eller hjertesykdom som årsak til hoste. (2)

Kan det være noe annet?

Ved kronisk hoste bør spesielt følgende tilstander først utelukkes som muligheter før man sitter igjen med eksklusjonsdiagnosen kronisk bronkitt:

  • KOLS
  • Astma
  • Bronkiektasier (lokaliserte utvidelser i luftveiene der slim kan samle seg)
  • Ulike infeksjoner i luftveiene, inkludert tuberkulose
  • Lungekreft
  • Hjertesvikt
  • Tendens til aspirasjon (at man får slimsekresjon, mat, drikke eller mageinnhold ned i luftveiene, for eksempel grunnet svelgebesvær) (1) (2) (3)

Kan det smitte?

Kronisk bronkitt er ikke forårsaket av en infeksjon og er således ikke smittsomt. Personer med kronisk bronkitt er dog mer utsatt for å få luftveisinfeksjoner, som kan være smittsomme.

Les mer om bronkitt og smitte

LURER DU PÅ NOE?

Spør en av våre leger.
Brynjulf Barexstein

Brynjulf Barexstein

ALLMENNLEGE

Send inn spørsmål

Behandling og prognose

Hovedbehandlingen av kronisk bronkitt innebærer å unngå videre eksponering for tobakksrøyk og eventuelt andre utløsende stoffer. Dersom man bare fortsetter denne eksponeringen vil symptomene vedvare, og ofte over tid forverres ytterligere. Om man slutter med eksponeringen vil plagene gå gradvis over, og vil noen ganger kunne forsvinne helt, gitt at man ikke har utviklet irreversible forandringer i luftveiene som ved KOLS.

Av øvrig behandling kan man forsøke slimoppløsende medikamenter (mukolytika), som trolig kan ha en viss lindrende effekt hos de med kronisk bronkitt. Røykere med kronisk bronkitt har en økt sjanse for å utvikle KOLS, og kronisk bronkitt er i seg selv assosiert med en økt dødelighet, selv uten allerede foreliggende KOLS. (1) (2) (3)

Kilder:

1) Uptodate.com 2) Bestpractitice BMJ 3) FHI