Lichen sclerosus

Hudlidelsen lichen sclerosus er vanlig, men lite kjent. Sykdommen rammer vanligvis underlivet hos både kvinner og menn.

LICHEN SCLEROSUS: En relativt vanlig hudlidelse som rammer huden i underlivet. Foto: NTB Scanpix/Shutterstock
LICHEN SCLEROSUS: En relativt vanlig hudlidelse som rammer huden i underlivet. Foto: NTB Scanpix/ShutterstockVis mer

Lichen sclerosus er en kronisk kløende hudlidelse som hovedsakelig rammer huden i underlivet hos både menn og kvinner. Tilstanden kjennetegnes av kløe, betennelse og hvitlige forandringer i huden. Andre benevnelser på sykdommen er balanitis xerotica obliterans (BXO) og lichen sclerosus et atrophicus.

LES OGSÅ: Kløe i huden - hva er årsaken?

Hvor vanlig er lichen sclerosus?

Lichen sclerosus er en relativt vanlig hudlidelse, men eksakt forekomst er ukjent. Sykdommen er cirka seks ganger vanligere hos kvinner enn hos menn, og kan debutere i alle aldre. Det antas at estimert 1 av 660 kvinner i befolkningen har sykdommen. Hos kvinner er debut vanligst før puberteten, eller etter overgangsalderen. Hos menn debuterer sykdommen som regel hos unge gutter og yngre menn. Lichen sclerosus er sjelden hos menn som er omskåret.

Hva er årsaken til lichen sclerosus?

Årsaken til lichen sclerosus er fortsatt ukjent. Sykdommen anses i dag som en såkalt autoimmun tilstand. En spekulerer om antistoffer kroppen lager selv er medvirkende til sykdomsutviklingen. Det er en overhyppighet av andre autoimmune sykdommer som vitiligo og stoffskifteproblemer hos de med lichen sclerosus. Arvelige faktorer kan også være medvirkende.

Kommersiell tjeneste fra Lommelegen:

Har du spørsmål om din egen helse?

Spør en spesialist i dag og få svar allerede i morgen

LICHEN PLANUS: Kløende utslett man ikke vet årsaken til. Foto: NTB Scanpix / Science Photo Library
LICHEN PLANUS: Kløende utslett man ikke vet årsaken til. Foto: NTB Scanpix / Science Photo Library Vis mer

Hvilke symptomer får kvinner?

Sykdommen rammer vanligvis underlivet. Typiske områder som affiseres er kjønnsleppene (vulva), klitoris og området rundt endetarmen. Sykdommen begynner ofte med betennelse, kløe og hvitlige striper i huden. Overliggende hud er lettblødende og «sigarettpapir»-liknende. Med tid blir huden hvitlig misfarget og fortykket. Områder med små røde flekker og hudblødninger kan forekomme. Lichen sclerosus rammer ikke skjeden eller livmorhalsen. Det vanligste symptomet er kløe, som vanligvis er mest uttalt om kvelden. Svie ved vannlating og småblødninger kan forekomme. De som er hardest rammet kan få tendens til sårdannelse med svie og smerte ved samleie. Ubehandlet kan sykdommen føre til arrdannelse med tap av kjønnsleppe og trang skjedeinngang.

Hvilke symptomer får menn?

Hos menn rammer sykdommen vanligvis forhuden, penishodet og mer sjeldent penisskaftet. Et vanlig første symptom er at forhuden blir trang. Enkelte får en trang «ring» som går rundt forhuden. I huden kan man se hvitlige forandringer, og noen får små hudblødninger. Kløe og hudforandringer rundt endetarmen er mindre vanlig hos menn. Ubehandlet kan man få arrdannelse, og problemer med vannlating.

LES OGSÅ: Årsakene til sår og utslett på penis

Kan man få lichen sclerosus andre steder på kroppen?

Sykdommen er vanligst i underlivet, men en liten andel (cirka 15 prosent) kan også få hudforandringer andre steder på kroppen. Vanligst er hvitlige hudforandringer i armhulene, rumpe og utsiden av lårene. I sjeldne tilfeller rammer sykdommen også ansikt, hender, føtter og negler. Typiske hudforandringer er hvite felter med fortykkelse av huden.

Hvordan stilles diagnosen?

Diagnosen stilles som regel ved at en lege undersøker huden. Ved typiske hudforandringer er dette tilstrekkelig. Ved usikkerhet tas en liten hudprøve (biopsi) som sendes inn til undersøkelser. Diagnostiske forandringer ses da under et mikroskop.

LES OGSÅ: Dette er psoriasis

Hva er sammenhengen mellom lichen sclerosus og hudkreft?

Risikoen for hudkreft er økt i områder med lichen sclerosus. Risikoen er relativt liten, og estimeres igjennom livet å være i underkant av 5 prosent. Dette er dog viktig å være klar over. Alle med sykdommen bør være informert om dette, og ta kontakt med lege hvis de får nytilkomne hudforandringer eller sår som ikke gror.

LURER DU PÅ NOE?

Spør en av våre leger.
Kjetil Guldbakke

Kjetil Guldbakke

HUDSYKDOMMER

Send inn spørsmål

Finnes det behandling for lichen sclerosus?

Lichen sclerosus anses som en kronisk sykdom. Målet med behandlingen er å lindre plager, gi tilbakegang av hudforandringene og forhindre arrdannelse. Tilbakefall under behandling kan oppstå. Det er tilrådelig å komme i gang med behandling så tidlig som mulig etter man får diagnosen. Ubehandlet kan sykdommen gi problemer med permanente arr, smerter ved samleie og påvirke vannlating. Et annet viktig moment er de psykososiale virkningene av å ha en kronisk hudlidelse i underlivet. Med behandling vil de fleste oppleve god kontroll over sykdommen.

1. Kortisonkremer Den viktigste og vanligste behandlingen av lichen sclerosus er bruk av kortisonkremer og -salver. Mest brukt er Dermovat som er en sterk kortison krem. Kortisonkrem brukes ofte daglig i starten, med gradvis nedtrapping. Hyppighet og behov for vedlikeholdsbehandling må individualiseres i samråd med behandlende lege.

2. Protopic Protopic er en salve mot eksem som hemmer immunologiske reaksjoner i huden. Det finnes enkelte rapporter på at den kan ha en gunstig effekt på lichen sclerosus. Langtids sikkerhetsstudier er enda ikke publisert. Protopic er per i dag ikke noe førstevalg i behandlingen, men kan vurderes i enkelte tilfeller av hudlege.

3. Kirurgi Ubehandlet kan lichen sclerosus gi svært trang forhud hos menn som ikke lar seg reversere av kortisonkremer. I slike tilfeller vil kirurgisk omskjæring vurderes. Kirurgi er også aktuelt hvis det har utviklet seg hudkreft.

Hvor ofte bør man gå til kontroll? Hvis man nylig har fått diagnosen er det vanlig at man i starten følges med kontroll med 3-6 måneders mellomrom. Når sykdommen har stabilisert seg vil de fleste gå til kontroller hos lege en gang i året. Ukompliserte tilfeller følges av som regel av fastleger, mens de med mer uttalte plager følges av en hudlege. Referanser: Neill SM, Lewis FM, Tatnall FM et al. British Association of Dermatologists' guidelines for the management of lichen sclerosus 2010. Br J Dermatol. 2010, p672-682.