Lever hundeeiere lengre?

Nyere studier viser at mennesker som har hund, har 24 prosent lavere risiko for tidlig død, sammenlignet med de som ikke har hund. Men ikke alle bør anskaffe seg hund for helsas skyld, mener forsker.

MENNESKETS BESTE VENN, OG LIVSFORLENGER? Noen forskere mener at det å eie hund, er bra for hjertehelsa. Foto: NTB Scanpix
MENNESKETS BESTE VENN, OG LIVSFORLENGER? Noen forskere mener at det å eie hund, er bra for hjertehelsa. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Hjertelege Wasim Zahid mener at dersom du har hjertesykdom, kan det være lurt å kjøpe en hund med en gang.

Nylig ble det publisert en vitenskapelig artikkel i Circulation – forskerne hadde sett på studier gjennom 40 år, med fire millioner deltakere, for å se om det å være hundeeier kan påvirke helsa.

Zahid mener at resultatene er slående: Mennesker som har hund, har 24 prosent lavere risiko for tidlig død, sammenlignet med de som ikke har hund. Gevinsten er størst for de som har gjennomgått hjerte- og karsykdom; personer i den gruppa hadde 31 prosent lavere risiko for å dø av hjerte og karsykdom.

HJERTELEGE: Wasim Zahid. Foto: Privat
HJERTELEGE: Wasim Zahid. Foto: Privat Vis mer

En annen svensk studie underbygget dette: Forskere hadde sett på 330 000 svenske kvinner og menn, og fant ut at de som hadde hund, hadde bedre prognose etter hjerteinfarkt eller hjerneslag. De som bodde alene med hund (fremfor å bo alene uten hund) hadde størst gevinst – noe som ikke er så rart med tanke på at du er alene om ansvaret for å ta med hunden ut på tur.

- Dette er observasjonsstudier, så de kan ikke bevise direkte årsakssammenheng mellom å eie hund og ha bedre helse. Det kan jo tenkes at de generelt er mer aktive.

image: Sju ting du kan gjøre for å forebygge hjertesykdom

Sju ting du kan gjøre for å forebygge hjertesykdom

Mer hverdagsaktivitet

De som er hundeeiere får en halvtime mer fysisk aktivitet daglig, sammenlignet med personer uten hund. I tillegg til dette, har hundeeiere også bedre kolesterolverdier og lavere blodtrykk. Å klappe en hund, kan være like effektivt for å senke høyt blodtrykk, som å ta en pille. Det kan også redusere depresjon og angst, ifølge Zahid.

- Hvorfor ønsket du å se mer på nettopp denne forskningen?

- Jeg har jo skrevet mye om hva som gir god helse og forlenger livet, så jeg er alltid interessert i å finne nye sykdomsforebyggende tiltak.

Ifølge Zahid, har valg av hunderase sannsynligvis liten betydning i denne sammenhengen.

- Det viktigste er at du knytter bånd til dyret, og at du kommer deg ut på gåtur hver dag.

MÅ UT PÅ TUR: Hundeeiere må ut og gå tur, uansett vær. Det er bra for helsa. Foto: NTB Scanpix
MÅ UT PÅ TUR: Hundeeiere må ut og gå tur, uansett vær. Det er bra for helsa. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Dyreeiere har færre legebesøk

Christine Olsen er atferdsbiolog, og jobber som forskningsansvarlig ved Dyrebar Omsorg. Hun har doktorgrad i folkehelsevitenskap fra Institutt for folkevitenskap, NMBU. Hun mener at hund er positivt for helsa, men aller mest som sosial støtte.

ATFERDSBIOLOG: Cathrine Olsen. Foto: Privat
ATFERDSBIOLOG: Cathrine Olsen. Foto: Privat Vis mer

- Det er flere studier som viser at hundehold fører til at man lever lenger, og at risikoen for hjerte- og karsykdom reduseres. Dyreeiere har færre legebesøk enn andre.

Samtidig understreker hun at forskningen spriker litt.

- Mye tyder på at hundeeiere generelt er sunnere og mer fysisk aktive – det handler nok mest om arv og personlighetstrekk, sier hun, og utdyper:

- Noen studier antyder at de som tar et valg om å kjøpe en hund, kanskje er mer ansvarsfulle, da et slikt valg ofte er godt gjennomtenkt. Det kan tyde på at man er ansvarsfull på andre området i livet, som for eksempel mat og helse, som igjen påvirker levetid.

Kommersiell tjeneste fra Lommelegen:

Har du spørsmål om din egen helse?

Spør en spesialist i dag og få svar allerede i morgen

Kan andre dyr forlenge levetiden vår?

Kan andre dyr ha den samme, positive effekten på mennesker? Olsen forklarer at det har blitt forsket lite på andre dyrs påvirkning på menneskers helse. Katt og kanin er det andre og tredje mest populære kjæledyret i Norge, og noen studier har sett på katters effekt på eierne.

image: Allergi for hund, katt eller andre dyr

Allergi for hund, katt eller andre dyr

- Katter kan ha noe av den samme helseeffekten som hunder, men det handler mer om eierens emosjonelle tilknytning til katten. Det kan være positivt for den psykiske helsa. Men dersom man ikke har en sterk tilknytning til dyret, vil det ikke ha effekt, sier Olsen.

- Jeg tror det er fordeler med all slags kjæledyr, spesielt om man ser på det emosjonelle plan. Men det som er spesielt med hund er at du i tillegg får mye fysisk aktivitet, sier Zahid.

Hund på resept?

Zahid forklarer at amerikanske hjerteleger har begynt å anbefale hund til pasienter som har gjennomgått hjerteinfarkt. Han er ikke i tvil om at mange kunne hatt positiv effekt av å gå til anskaffelse av hund – så lenge man har tid og kapasitet til å ta seg av også hundens behov.

- Jeg har ikke anbefalt mine pasienter å skaffe seg hund ennå, men kanskje jeg burde? Jeg anbefaler i hvert fall regelmessig fysisk aktivitet, sier Zahid.

Olsen mener det er urimelig å mene at pasienter bør få hund på blå resept.

- Er man alvorlig syk skal man ikke få seg hund – enten det gjelder psykisk eller fysisk sykdom. Å ha hund er mye ansvar, som kan bli ekstra belastende om man er syk. Hunder trenger stimuli, og dersom de ikke får det, kan de utvikle atferdsproblemer. Det som skal være noe positivt, kan like gjerne bli en ekstra bekymring som gir deg mye dårlig samvittighet.

image: Fido og Pus forebygger allergi – flere er bedre!

Fido og Pus forebygger allergi – flere er bedre!

Bekymret? Snakk med en lege på video nå!

Våre leger sitter klare til å svare på akkurat det du lurer på. Alt du trenger er en mobil, et nettbrett eller en PC med kamera og BankID.

  • Ingen krav til program eller app
  • 100% anonymitet
  • Ingen ventetid
  • Betal med Vipps
Leger på vakt
Kommersiell tjeneste Videokonsultasjon koster 350,-