Hvordan merker du høyt kolesterol?

Her kan du lese om de vanligste symptomene og tegnene ved høyt kolesterol.

Vanligvis ingen symptomer
Hvis du har forhøyet kolesterolnivå i blodet gir dette i seg selv INGEN symptomer. Som regel oppdages kolesterolverdien på en blodprøve, gjerne tilfeldig målt på en helsesjekk, en bedriftskontroll eller fordi legen likevel tar blodprøver for noe annet.

Synlige tegn
Svært forhøyete kolesterolverdier kan gi synlige kolesterolavleiringer på kroppen:

  • som en hvit ring på hornhinnen, langs den ytre grensen av hornhinnen. Dette kalles -arcus senilis cornea-.
  • som hvite puteformede hudforandringer, gjerne ved øynene. Dette kalles xantelasmer.
  • som fortykkede kolesterolknuter i underhuden eller langs hælsenen (akilles). Dette kalles xantomer.

Økt risiko for flere sykdommer
Et forhøyet kolesterolnivå over lengre tid gir økt risiko for hjertesykdom, hjerneslag, røykebein eller ereksjonsproblemer. Slike sykdommer kan være første tegn til forhøyet kolesterol hvis det ikke er målt hos legen tidligere.

Hjertekrampe, eller angina pectoris er en tilstand hvor det er trangt i hjertemuskelens små blodårer på grunn av kolesterolavleiringer. Blodårene som forsyner hjertets muskulatur (koronarkarene) er små og tynne, og hvis det i tillegg kommer kolesterolavleiringer på innsiden av disse blir det svært dårlig passasje, og muskulaturen i hjertet kan få for dårlig forsyning av blod og oksygen.

Når hjertemuskelen får for lite oksygen gir det hjertekrampe (angina). Hvis blodårene lukkes helt igjen av kolesterolavleiringer og blodprodukter, kan muskelen som blodåren forsyner dø, og vi kaller det da et hjerteinfarkt. Et hjerteinfarkt gir smerter i brystet som ikke gir seg av seg selv eller etter nitroglyserin, og dette er en alvorlig og potensielt dødelig tilstand. I USA dør 600.000 mennesker årlig av hjertesykdom på grunn av åreforkalkning.