Melk er sunt - men ikke for alle!

I det norske kostholdet har melk vært en av hjørnesteinene i lang tid. Vi er vant til høy kvalitet på norske melkeprodukter og melk har vært markedsført i Norge som en uerstattelig del av menyen, spesielt for barn og eldre.

Det er imidlertid ikke full enighet om at melk er et uerstattelig innslag i menyen, og det er ikke galt eller farlig å leve uten melk. Behovet for kalsium eller kalk har vært fremhevet som det viktigste fortrinnet ved melk, men vi vet idag at kalk og vitaminer kan tilføres i tilstrekkelige mengder gjennom et balansert kosthold med grønnsaker og frukt som gode næringskilder.

I tillegg er det ikke alle som tåler melk, og ser man verden under ett tåler faktisk de færreste å drikke kumelk. Denne tilstanden heter laktoseintoleranse. Melkeallergi er en annen tilstand hvor kroppen reagerer direkte allergisk på melkeprodukter, dette kan ramme fra 2-3 % av alle barn.

Hva er laktose?Sukkeret i melk heter laktose og består av 2 sukkermolekyler koblet sammen. I tarmen spaltes dette doble molekylet til to atskilte sukkermolekyler som kroppen kan nyttiggjøre seg. Stoffet som utfører denne spaltningen heter laktase og finnes i slimhinnen i tynntarmen hos personer uten laktoseintoleranse. Hos en person med laktoseintoleranse er laktase enten fraværende eller kun tilstede i for små mengder.

Hvem tåler melk?Det har vist seg at omtrent 50 millioner amerikanere har slik intoleranse. 75% av alle afrikanskættede amerikanere, amerikanere med indiansk, meksikansk eller jødisk bakgrunn har slik intoleranse. Over 90% av asiatisk ættede amerikanere tåler ikke melk, og selv om det ikke foreligger helt sikre tall for andre verdensdeler antar man at store mengder asiater, afrikanere og sør-amerikanere ikke tåler melk. Europeere og særlig nord-europeere er de som tåler melken best.

Artikkelen fortsetter under annonsen

En del personer har også en ren melkeallergi, dvs at de immunforsvaret reagerer på melk direkte. Denne tilstanden har jeg ikke omtalt her.

Hva skjer?Når laktose kommer i tarmen og ikke blir spaltet av laktase får personen soom har drukket melk plagsomme symptomer: Oppblåsthet, mye luftsmerter og diaré. Disse plagene kommer innen 2 til 6 timer etter inntak av laktose, spesielt på tom mage.

Kan legen stille denne diagnosen?Noen ganger er sykehistorien så typisk at legen ikke behøver å undersøke nærmere. Hos barn kan den mest fornuftige metoden være å erstatte melkeprodukter og laktose og se om symptomene gir seg.

Hos voksne kan det gjøres en laktoseintoleranse blodtest: Man måler blodsukkeret og inntar deretter en laktoserik drikk. Hvis blodsukkeret ikke stiger slik det skal tyder det på laktasemangel.

Hva gjør jeg?Hvis du har laktoseintoleranse er det smarteste å unngå matvarer som inneholder laktose. Det kan imidlertid være vanskelig men helsebutikker har mange laktosefrie produkter, også soyamelk som erstatter vanlig melk.

Hvis du vet at du ikke klarer å unngå laktose for eksempel i et selskap finnes det tabletter med laktase som du kan ta før du inntar melkeprodukter. Flere og flere større matvarekjeder merker sine matvarer med -laktosefrie produkter-. Fremdeles må du likevel sjekke innholdsdeklarasjonen og se etter -laktose- og melkeprodukter i matvarene du kjøper, inkludert brød, frokostblandinger, ferdigprodukter/posemat, kaker, kjeks, dressinger, kjøttbaserte produkter, produkter med tørrmelk.
En del medisiner på og uten resept kan inneholde laktose og du bør spørre legen eller apotekeren før du spiser tabletter. Med-Support tilbyr Kerulac (som blandes i melken) og Kerutab tabletter som inneholder et laktaseenzym som spalter laktose i tarmen. Tablettene fås uten resept på apoteket og er de eneste tilgjengelige produkter i Norge pr i dag.

Melk er en viktig kalk-kilde og dette kan erstattes med rikelig bruk av grønne grønnsaker, feks brokkoli. Sjømat i form av laks, sardiner og reker har også rikelig med kalsium.

Det er trolig grunn til å revidere den utbredte oppfatningen om at melk er uerstattelig i kostholdet.

Laktoseintoleranse er svært utbredt hos andre befolkningsgrupper enn den norske, men også nordmenn kan få slike plager. Kontakt legen din hvis du over lengre tid er plaget med oppblåst mage, diaré og smerter etter måltider som kan inneholde melk eller mat som inneholder laktose.